Omaha Beach La Garita 
26
Abr
2014

Tropas canadienses: batalla de Ortona

 
Desde que comenzó la guerra en Europa fueron trasladados a Gran Bretaña 500.000 soldados canadienses, los que fueron intensivamente entrenados hasta 1942. Mientras eso ocurría, como complemento del entrenamiento, parte de esas tropas canadienses participaron en dos batallas importantes que terminaron en un total fracaso.
Pero los 1.851 oficiales y 24.835 soldados canadienses de la reasignada 1ª División Canadiense y de la 1ª Brigada de Tanques, fueron adscritos al 8º Ejército Británico bajo el mando del Genral Montgomery para, junto con el 5º Ejército de EEUU, comenzar la invasión de Europa en Italia.
El 10 de Julio de 1943, los canadienses formaron parte de la invasión de Sicilia que cayó en 38 días. El 8 de septiembre Italia capituló,pero  los alemanes tomaron las posiciones defensvas. El pueblo de Ortona, ubicado sobre una meseta de 70 metros de altura en la costa de Chieti, sobre el Adriático, se convirtió en un punto estratégico. Las características de su puerto eran imprescindibles para el abastecimiento de las tropas británicas. Primero fueron las tropas neozelandesas las encargadas de ocupar esa población, pero fue insuficiente para quebratanr las lineas alemanas.
En su lugar fue enviada la 1ª División Canadiense al mando del Mayor General Christopher Vokes. Las fuerzas de Vokes, nacido en Irlanda, se encontraban al máximo de su capacidad y ansiosas de lograr un avictoria. Este enérgic oficial solía utilizar una potente voz y un vocabulario cercano al delos soldados. Solía desplegar una gran energía y nadié dudó que el éxito de la 2ª Brigada de Infantería Canadiense en Sicilia fue mérito de Vokes.
La noche del 5 al 6 de diciembre de 1943, actuando por primera vez al mando de una división, Vokes se lanzó a la batalla con mucho entusiasmo y confianza en el éxito, pese a la persistente lluvia. De los tres regimientos de Vokes, el "Princesa Patricia" de infantería logera condujo un reconocimiento exhaustivo previo al ataque.
 
 
 
Vokes decidió no utilizar la artillería y avanzar lo más posible antes de atacar. El Teniente General Charles Alfrey, Comandante del Cuerpo de Ejércitos envió a la 21ª Brigada India a relevar el flanco izquierdo de los canadienses, permitiendo a Vokes concentrar sus fuerz as en un solo objetivo. Se unió a Vokes el 417º Escuadrón de la Royal Canadian Air Force comandado por el Capitán de Grupo Albert U. "Bert" Houle
Durante la tarde del 8 de diciembre, el Royal Canadian Regiment lanzó un ataque contra la cabeza de puente de los Hastings al momento en que los recién llegados, la 1ª División Fallschirmjäger (paracaidistas) alemanes, al mando del Teniente General Richard Heidrich, comenzaban su contraataque. Se desató una encarnizada batalla Al día siguiente los alemanes hicieron varios contraataques en todo el frente Hacia el 20 de diciembre, el estancamiento se rompió, no por el poder de fuego sino por una maniobra acertada. El 22º Regimiento Real Canadiense tomó el caminó que llevaba al flanco derecho de las fuerzas alemanas con los 4 tanques restantes al mando del Mayor H. A. Smith y con ellos lograron romper la línea alemana y ocupar Casa Berardi. Por esta acción fueron condecorados con la Cruz Victoria.
 
Con Casa Berardi asegurada, el risco pudo ser atacado sistemáticamente. Los paracaidistas alemanes perdieron el control de la carretera a Ortona pero sus órdenes de pelear casa por casa se mantuvo. Las tropas indias flanquearon el pueblo de Ortona mientras Vokes avanzaba calle por calle y casa por casa.

El 21 de diciembre, el Regimiento Real Edmonton junto al Seaforth Highlanders de Canadá con el apoyo blindado comenzaron el sangriento avance por el pueblo de Ortona para dasalojar a los defensores alemanes que no cedían posiciones. En el pueblo los alemanes hicieron varias barricadas y formaron pilas de escombros en las calles aledañas a la Plaza Municipal. El único camino disponible para los tanques canadienses era el Corso Vittorio Emmanuele que parecía libre pero estaba fuertemente minado y lleno de trampas antitanque y antipersonal. En todo el pueblo habían nidos de ametralladoras y emplazamientos antitanques.

 

El 22 de diciembre, los canadienses dividieron Ortona en sectores asignando un batallón a cada sector para ocuparlo casa por casa. Las tácticas usadas por los canadienses incluían el uso del arma antitanque puesta en servicio por primera vez en Sicilia. Se trataba del "Projector, Infantry, Anti Tank" (PIAT) usado entre otras cosas para abrir boquetes en las paredes de las casas que usaban paredes medianeras. Una vez abierto un boquete los soldados lanzaban granadas al interior y se lanzaban al asalto.

Para evitar el abastecimiento alemán, fue enviada la 1ª Brigada de Infantería a tomar posiciones al norte del pueblo. Por otro lado, los días 23, 24 y 25 comenzaron a llegar reemplazos para relevar a las agotadas fuerzas canadienses. El día 26, dos tercios del pueblo estaban en manos de esas fuerzas norteamericanas. Sin posibilidades de recibir refuerzos y al no poder detener el avance canadiense, el día 27 los alemanes comenzaron a retirarse de Ortona.

Durante los ocho días de lucha en Ortona, los canadienses tuvieron 1.375 muertos y su artillería lanzó 3000 toneladas de proyectiles sin lograr quebrantar la resistencia de los paracaidistas alemanes hasta que éstos se retiraron La lucha fue tan dura, que pronto los canadienses llamaron a Ortona "la pequeña Stalingrado" y al igual que en el Frente del Este, la destrucción del pueblo fue de tal magnitud que aún hoy en día se ven las huellas de la feroz lucha.

El día 28 de diciembre las fuerzas canadienses tenían ya el control de Ortona. Las bajas para el mes de diciembre fueron de 2.400 hombres lo que obligó a la 1ª División Canadiense a tomarse un largo descanso para reponerse de la heridas.

 
 
 
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